Le origini dei metodi di estrazione

Dagli ottomani al filtro a cono – parte 1 –


Sebbene non ci siano fonti riguardanti quando o dove le persone abbiano iniziato a consumare caffè, la maggior parte concorda sul fatto che abbia avuto origine in quella vasta terra che oggi chiamiamo Etiopia.

Le prime persone a usare il caffè, infatti, potrebbero essere state gli antenati del popolo etiope. Secondo i diari di bordo dei primi viaggiatori europei, gli antichi etiopi mescolavano i chicchi di caffè macinato con grasso animale per creare delle saporite “polpette” che poi conservavano sotto terra.


Con l’arrivo del XV secolo e l’avvento dell’Impero Ottomano, l’espansione turca arrivò ad includere il Nord Africa, dopo aver già conquistato buona parte dell’Europa centrale e dell’Asia. Ciò permise loro di controllare le principali rotte commerciali tra Asia, Africa ed Europa e quindi di monitorare anche i prodotti che venivano importati ed esportati. È qui che probabilmente avvenne l’incontro fra impero e caffè.
I turchi furono infatti gli inventori di uno dei primi metodi di preparazione manuale del caffè. I chicchi arrostiti venivano macinati usando mortai, aggiunti all’acqua e poi bolliti in una pentola . Ben presto, questo metodo di estrazione passò di mano di mano, arrivando fino alle cucine del Sultano e poi a tutte le case nobili dell’Impero. Nel giro di pochi anni tutta la popolazione ne usufruì, rendendo quindi il caffè turco una prelibatezza e un prodotto famoso in tutte le terre conosciute allora.


Mentre i turchi ottomani tentavano di mantenere, con scarso successo, il monopolio sul commercio del caffè, vietandone l’esportazione, i chicchi venivano contrabbandati fuori dalla Turchia. Una volta che il caffè arrivò in Europa, i vari governi si rivolsero alle loro colonie africane per soddisfare la richiesta occidentale. Qui, i metodi estrazione iniziarono a diversificarsi da paese a paese. Naturalmente, aumentò anche la portata del caffè. Se prima era consumato dai nobili e dai reali, all’alba del XVIII secolo tutti volevano svegliarsi la mattina con una tazza di caffè bollente. Divenne subito una bevanda popolare in tutto il mondo e l’invenzione dei dispositivi di erogazione manuale rese il caffè una bevanda facile, comoda e accessibile a tutti.


Il caffè entrò nel continente contemporaneamente alla rivoluzione industriale. A quel tempo, la maggior parte delle persone beveva birra o vino come alternativa più sicura all’acqua, che non sempre era potabile e pulita.

Il caffè permise agli operai di lavorare in fabbrica senza i soliti effetti collaterali dell’ubriachezza. Nel XIX secolo il metodo di preparazione a goccia fu sviluppato in Francia e divenne dominante in tutta l’Europa occidentale. Con questo metodo, il caffè macinato veniva posto in un contenitore situato tra due vasi comunicanti della stessa pentola, con acqua riscaldata aggiunta in una delle due camere. Quindi, l’acqua veniva filtrata attraverso il caffè nel secondo recipiente. Fu in questo secolo che la preparazione domestica del caffè decollò sul serio.

Amalie Auguste Melitta Bentz Bloomer del ‘900


Nel 1908 una donna francese, Amalie Auguste Melitta Bentz, inventò il primo filtro a cono per caffè e, brevettando poi il filtro di carta, diventò titolare della società Melitta. Il filtro permetteva di preparare un caffè senza sedimenti e con un gusto più limpido e pulito. Il caffè Melitta, più di 100 anni fa, era il caffè che più si avvicinava alla bevanda che consumiamo oggi, ma la strada per il caffè odierno era ancora lunga e ricca di invenzioni che sarebbero arrivate da lì a poco…

Guarda la serie di Estratti di Bloom. Piccole pillole di formazione nel tempo dell’estrazione di un caffè

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