Caffè freddo: bevanda 4 stagioni o solo estiva?

Il caffè estratto a freddo è una bevanda che piace soprattutto d’estate, ma non solo. Non si tratta solamente di un fenomeno di nicchia riservato a chi si occupa di specialty coffee, ma è un vero e proprio trend globale.

La bevanda del caffè freddo ha una storia sorprendente: anziché essere preparata con acqua fredda, come ci si potrebbe aspettare, nasceva dall’estrazione a caldo del caffè, che veniva poi raffreddato prima di essere servito.

In Italia, dove la lentezza è spesso associata alla qualità, i metodi di estrazione del caffè più diffusi per l’uso domestico sono la moka e la napoletana, mentre per il consumo fuori casa l’espresso al bar è il re incontrastato.

Certo c’è anche la tendenza sempre più diffusa all’uso del monoporzionato, sia a casa che in ufficio. Sta di fatto che se prendessimo a campione dieci famiglie, potremmo constatare che almeno sette di esse possiedono una macchinetta per cialde o capsule, mentre è probabile che tutte e dieci abbiano una moka riposta in qualche angolo della cucina.

Con l’aggiunta semplice di ghiaccio, tutti questi metodi di estrazione possono trasformarsi in “iced coffee” e caffè shakerati. Tuttavia, il risultato non è sempre perfettamente equilibrato, tanto che spesso si preferisce aggiungere uno sciroppo di zucchero per ottenere il gusto desiderato.

L’estrazione a freddo

Questo metodo di estrazione richiede l’uso di acqua a temperatura ambiente o fredda. Si divide in due categorie principali: cold drip e cold brew. Nel cold drip, l’acqua fredda viene versata goccia dopo goccia sul caffè macinato, a un ritmo di una goccia al secondo, per un periodo che può variare da cinque a otto ore. Sempre per la filosofia che le cose lente sono considerate le più gustose.

Il cold brew, invece, è un metodo di infusione in cui il caffè macinato viene immerso in acqua all’interno di un recipiente e lasciato in infusione per un periodo che può arrivare fino a 24 ore, prima di procedere con la filtrazione. In sintesi, il caffè freddo è un piacere estivo da preparare e godersi il giorno successivo.

Tutte le caratteristiche del caffè freddo

Il caffè estratto a freddo offre esperienze sensoriali uniche ed è pertanto essenziale utilizzare un’arabica di alta qualità; per andare sul sicuro molti caffè africani, lavati o naturali sono una buona base di partenza.

La tostatura del caffè, inoltre, gioca un ruolo cruciale. E’ preferibile una tostatura più “intensa ” scura” rispetto a quella per il caffè filtro, poiché il caffè macinato deve rimanere a contatto con l’acqua per un tempo significativamente più lungo.

Come prepararlo?

Le ricette per la preparazione del caffè freddo devono rispettare alcuni parametri fondamentali (non che il caffè caldo sia invece un’attività da fare un po’ come viene) ma il caffè freddo richiede un’attenzione particolare ai dettagli. È essenziale seguire regole precise. Per esempio, la macinatura deve essere fatta al momento e preferibilmente grossolana, poiché una macinatura troppo fine rende il caffè freddo più denso. Solitamente, per un caffè più concentrato, si varia la dose di caffè anziché la macinatura, aumentandola rispetto alla quantità d’acqua.

Questa scelta è particolarmente importante se si prevede di diluire il caffè con il ghiaccio. La tendenza a utilizzare il cold brew e il cold drip come ingrediente per cocktail ha reso questo tipo di estrazione adatto a tutte le stagioni, non solo all’estate.

Una ricetta da cui partire

Utilizzate 40g di caffè macinato grossolanamente per 600ml di acqua. Noi abbiamo scelto il Perù Finca Los Santos. Lasciate in infusione per massimo 17 ore a temperatura ambiente o in frigorifero a 4°C. Se desiderate una bevanda più concentrata per cocktail o per diluire con sciroppi e latte, potete aumentare la quantità di caffè a 50 o 60 grammi. In questo modo, sfruttando il tempo di estrazione più lungo, otterrete una bevanda più intensa che potrete diluire per ottenere un volume maggiore.

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